戴爾 DELL Business Thunderbolt Dock TB16 開箱與 Linux 上兩月使用體驗

XPS 13 9370 入手了一段時間了,原先其實也已經認真地拍了照片準備寫開箱,但淺羽一直很懶惰忙碌,所以居然就一直拖了小半年還沒有寫。之前淺羽吐槽過乞丐版 MacBook Pro 的一些問題,礙於無法流暢地在 4K 解析度下使用,最終還是把她出掉了。這樣一來,XPS 13 就成了主力上網機。它內建了 4K 熒幕,並且在 GNOME 下很流暢,所以作爲日常用機完全沒有問題;只是由於尺寸和 HiDPI 的原因,加上淺羽常年接駁熒幕和鍵盤滑鼠使用,又希望能快速地臨時拿走用一用,所以添置一個 Dock 是勢在必行了。

XPS 13 的 Type-C 接埠支援 Thunderbolt,所以如果選購對應的 Dock,就可以靠一條連線同時提供電源和其他連線。DELL 有多款 Dock 可選,其中可以提供 4K 顯示器連線的主要有 WD15 與 TB16。其中,WD15 略微廉價,但官方指導價格依然達到了 HK$1,619,並且只能提供單個 4K@30fps 輸出,所以不如直接選擇可以提供兩個 4K@60fps 輸出的旗艦款 TB16。

一起開箱看看吧!

TB16 的外包裝是厚實的牛皮紙盒,體積極爲碩大,並且意外的沉重。包裝內除掉數量不少的文件,也只提供了 Dock 本體和電源適配器;而讓商品龐大沉重的罪魁禍首,就是這個比本體還稍大的 240W 電源適配器。

DELL TB16 Dock 全身都是類似 Latitude 系列的啞光磨砂材質,雖然不至於成爲指紋收集器,但極易留下痕跡。頂面中間有 DELL Logo,並在右下角有電源鍵,可以控制主機的電源狀態。接埠主要集中在後面,而正面只有兩個 USB 3 與一個耳機接埠其中一個 USB 支援快速充電,側面則有通風口;整體看起來,彷彿一臺 NUC 或者其他什麼 USFF 電腦。左側只有 Thunderbolt 線纜,雖然看起來是固定式的,但根據手冊來說其實是可以更換的底部的防滑腳墊面積巨大,說是「覆蓋」也並不爲過。

說是一臺微型電腦的尺寸,其實還是比 NUC 大一圈,不過依舊也只是巴掌大。倒是隨附的 240W 電源適配器,完全是搶鏡的一把好手:長方形機身顯著地長過 Dock 本體、表面的磨砂顆粒更加粗糙、材質反光更爲強烈,同時上爪感覺更加笨重。

體積只有巴掌大

電源線纜有藍色燈號,並且在插入電源後就會點亮,與 DELL 筆電的設計一致;或者說,這款電源適配器其實就是 DELL 部分筆電的標配適配器。Thunderbolt 的線纜接埠上也有一個白色燈號,不過只會在連線完成並工作時亮起

搶鏡一把梭

爲什麼淺羽對這些燈號瞭解得這麼清楚呢?

因爲當淺羽興致沖沖地把 TB16 插到 ThinkPad X1 Gen6 上時,Thunderbolt 線纜上的燈號沒有如期亮起,而系統也並沒有識別到任何 ThunderBolt 裝置。由於 DELL TB16 屬於原廠配件,確實可能存在和其他筆電無法相容的情況,因此淺羽把 XPS 13 抱來嘗試了一番,依然沒有任何反應。

檢查了一下爪上的 TB16,確認沒有任何焦糊味後,拔掉電源並插上,可以聽到 TB16 的散熱風扇啓動瞬間滿轉的聲音:這意味着 TB16 內部的電源供應應該是工作的。由於 XPS 13 上運行的是 Fedora,淺羽一度懷疑是 Linux Kernel 或者 Distro 對 Thunderbolt 裝置的支援問題;但 Linux Kernel 已經對 Thunderbolt 有良好支援,並且根據 Fedora 28 ChangesThunderbolt 裝置已經可以無縫使用,至少應該可以識別到裝置才對。

反覆檢查無果,淺羽決定按照官方網站的指導更新韌體。通過 UEFI BIOS 更新機器韌體,並且用 fwupd 靠 LVFS 更新所有之後,問題還是沒能得到解決,白色燈號始終不會亮起。最終只剩下因爲沒有帶 Thunderbolt 接口的 Windows 機器而無法更新的 Dock 韌體,其他都更新到了最新,仍舊無濟於事

最終淺羽選擇與客服溝通,直接聯繫售方工程師,對方建議淺羽聯繫官方商業產品客服;官方商業產品客服表示這款 Dock 是家用產品,於是又轉接了家用產品客服;最後家用產品客服非常熱情,與淺羽電話溝通後,提交了工單,會在 2~3 工作日內上門檢測更換。但透過後續電郵溝通得知,淺羽需要提供購買憑據才能更換新品,否則只能更換「良品」即官方確認可用的非全新產品。雖然經銷商表示可以給淺羽開具購買憑證,但官方售後建議淺羽直接聯繫商家換新,最終淺羽還是選擇從經銷商處更換新品。

收到新品後,淺羽先檢查了外觀,然後在 XPS 13 上測試,一次成功。看着亮起的白色燈號,淺羽流下了時間被浪費的淚水。

終於點亮的 Dock 燈號

在 Linux 上工作得如何?

DELL TB16 在 Fedora 29 上是即插即用的,系統可以直接識別到裝置並且正常工作。網路接口是可用的,並且穩定地工作在千兆模式。HDMI 和 Display Port 都能夠工作在 4K@60fps,並且輸出非常流暢,與使用內建熒幕無異。USB 也是可用的,但有一些奇怪的問題。

但是,可能是 Linux 上驅動不夠完善的原因,在 Fedora 29 上使用 TB16 的小問題相當多。首先,合蓋的情況下,如果 XPS 13 進入了休眠,那麼喚醒時有線網路就會斷開,並且表現爲無法識別到裝置;由於淺羽一直都是合蓋當作桌機使用,所以不好說是否打開上蓋就沒有問題了。其次,USB 接埠有時會沒有反應,但由於淺羽搭配了 USB 切換器使用,所以不確認是否通常的問題

DELL TB16 的工作噪音基本不可感,同時溫度控制也很不錯。透過一條線纜連接筆電,讓它瞬時成爲工作站中心,淺羽很高興 DELL 有這樣的解決方案。但是,上述的兩個最大的問題一直是讓淺羽評價它爲「好用」的最大障礙,或許換用 Windows 的話,DELL TB16 就真正稱得上好用了吧。